Le frein à main d'une voiture

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En plus du système de freinage principal, les voitures ont toujours possédé un frein à main permettant d'immobiliser le véhicule pendant le stationnement. Sa commande est mécanique et part d'une poignée située soit sous la planche de bord, soit sur le plancher de l'habitacle, reliée à des câbles ou à des tringles ; les freins, quant à eux, peuvent se situer sur les roues arrière ou avant. Efin certains véhicules possèdent aujourd'hui un frein de parcage à commande électrique. Les voitures de rallye possèdent un frein à main à commande hydraulique.

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Freins à tambour

Dans le cas de tambours à l'arrière, la disposition la plus courante est une commande par câbles agissant sur les mâchoires du système de freinage principal. Ce système est l'un des moins coûteux car il ne nécessite pas de dispositif de freinage auxiliaire ; il est de ce fait employé par de nombreux constructeurs. Certaines variantes emploient des tringles au lieu de câbles, quelquefois même les deux ensemble.

 

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La très populaire 2CV Citroën qui posséda des freins à tambour pendant les 33 premières années de sa production (elle possède maintenant des disques à l'avant), reçoit une commande de frein à main sur ses tambours avant, qui sont accolés au différentiel. Cette commande mécanique par câbles agit, là aussi, sur les mâchoires principales. Enfin, autre exemple de frein à main agissant sur des tambours la très originale Saab 99 qui possède un jeu de mâchoires auxiliaire s'écartant à l'intérieur des disques de freins avant. Leur commande s'effectue par câble.

Freins à disque

Les voitures montées avec des freins à disque sur les quatre roues possèdent généralement des étriers et des plaquettes de freins supplémentaires servant uniquement pour le frein à main.

 

Il peut se trouver aussi bien à l'avant qu'à l'arrière. Citroën a adopté le frein à main sur les roues avant, avec un étrier à commande par câbles situé au-dessus de l'étrier principal. Les dernières 2CV en sont équipées. Notons que le frein de parking des DS était actionné par une pédale placée latéralement, à gauche de la pédale de frein principale. Cette disposition a longtemps été adoptée sur toutes les voitures à embrayage ou à boîte automatiques. Elle est même conservée - chez Mercedes, par exemple - sur certaines voitures équipées indifféremment de boîtes mécaniques ou automatiques.

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Les voitures possédant leur frein à main sur des disques montés à l'arrière ont une disposition semblable à celle que l'on trouve sur les roues avant, c'est-à-dire un étrier auxiliaire possédant son propre jeu de plaquettes, et actionné par des câbles depuis un levier situé sur le plancher de l'habitacle.

 

Sur les voitures possédant des disques accolés au différentiel se trouvent également des étriers séparés pour le frein à main. Ceux-ci, à commande par câble, s'articulent sur une extension de la fonderie des étriers principaux. Notons que leur position au sein du train arrière est totalement inaccessible, le changement des plaquettes de frein à main nécessitant la dépose du train arrière !

Le frein de parcage électrique

Beaucoup de voitures actuelles bénéficient d'un frein "à main" électrique : le frein à main électrique (EPB), qui se commande généralement par un simple bouton, peut faire beaucoup plus qu'immobiliser ou libérer le véhicule.

Associé à la régulation électronique du véhicule, le frein à main actif (APB) dispose, lui, d'une série de fonctions d'assistance du conducteur. Il permet notamment de vérouillage/dévérouillage du frein à main au démarrage ou au parking, mais il peut aussi intégrer des capteurs de distance pour éviter de reculer lors de démarrages en côte, une assistance pour se garer dans les plus petites places en toute sécurité, ainsi qu'un système anti-vol.

L'EPB est un régulateur électronique et un capteur électro-mécanique, soit intégré, soit agissant par l'intermédiaire d'un double servo-frein. Pour les fonctions APB, seules les connexions à l'électronique du véhicule sont nécessaires.


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